Le développement bilingue des enfants

Dans un article récemment publié dans Seminars in Speech and Language, Erika Hoff, professeur de psychologie à la Florida Atlantic University, fournit des informations importantes sur le développement bilingue chez les enfants. Voici les principales conclusions de cet article :
 
  • L’exposition d’un enfant à deux langues différentes ne le perturbe pas : un enfant peut apprendre deux langues en même temps.
  • Il n’est pas nécessaire de séparer strictement les deux langues pour éviter les confusions.
  • Apprendre deux langues prend plus de temps que de n’en apprendre qu’une : il est normal que les enfants bilingues aient dans un premier temps des compétences moins développées que les enfants monolingues dans chacune des langues. Ils mettront du temps à rattraper ce retard.
  • Avoir une langue dominante n’est pas équivalent à être monolingue : les enfants bilingues obtiennent souvent des résultats proches de ceux des enfants monolingues dans leur langue dominante, mais ils ne sont souvent pas aussi performants que s’ils apprenaient une seule et unique langue.
  • Le meilleur indicateur de la capacité des jeunes enfants bilingues à apprendre une langue consiste à mesurer l’ensemble du vocabulaire acquis.
  • Un enfant bilingue peut avoir des compétences différentes dans chaque langue.
  • La quantité et la qualité de l’exposition d’un enfant bilingue à chaque langue influence le développement des compétences dans chacune de ces langues.
  • On ne doit pas décourager les migrants à parler à leurs enfants dans leur langue maternelle.
  • Du fait d’environnements bilingues hétérogènes, il n’y a pas d’expérience bilingue normée ni de profil de compétences unique.

Source : Florida Atlantic University, 17/08/15
"Researcher Sheds Light on Bilingual Development in Children "

 

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